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– Les médecins affirment que Weight Watchers fonctionne parce qu’il se concentre sur les véritables propriétés nutritionnelles, comme les calories, le sucre et les graisses.

– Il est toutefois possible d’avoir un régime alimentaire globalement malsain sur Weight Watchers.

– La souplesse du programme peut aider certaines personnes à l’intégrer dans leur vie, mais il n’est peut-être pas assez spécifique pour fonctionner pour d’autres.

Bien avant le paléo, le keto et South Beach, il y avait Weight Watchers. Fondé en 1963, Weight Watchers a survécu à des tonnes de régimes à la mode et est toujours un programme populaire. (Sans compter que c’est une entreprise multimillionnaire).

Le programme fonctionne essentiellement en traduisant les calories, les graisses saturées, le sucre et les protéines en un système de « points » simplifié, encourageant les participants à choisir des aliments plus nutritifs, à contrôler les portions et à créer un déficit calorique.

Nous avons demandé à un certain nombre de médecins et de nutritionnistes leur avis professionnel sur Weight Watchers, et il s’avère que le programme présente des avantages et des inconvénients certains. Lisez la suite pour savoir ce que les experts veulent vous dire avant de vous inscrire à Weight Watchers.

Le pour : Il n’y a pas de science de pacotille ni de remèdes magiques

Le Dr Dennis Gage, MD, FACP de Park Avenue Endocrinology and Nutrition dit qu’il apprécie que Weight Watchers soit « réaliste ».

« Ils n’utilisent pas de régimes absurdes avec seulement des vitamines, des injections ou des choses dangereuses qui pourraient mettre une personne dans le pétrin », dit-il. « Ça marche quand on le suit ».

Le programme se concentre sur le régime alimentaire et l’exercice physique, et non sur un produit miracle ou un régime extrême. Et, bien que la science de la santé soit toujours à jour, les avantages de la surveillance de ce que Weight Watchers contrôle (calories, sucre, etc.) ont été bien soutenus.

« Bien que le programme Weight Watchers ait fait l’objet de révisions et de mises à jour au fil des ans pour rester en phase avec les tendances et la recherche en matière de nutrition, le principe de base est resté le même – l’accent est mis sur les choix alimentaires sains, le contrôle des portions, l’activité physique, l’éducation nutritionnelle et le soutien de la communauté – qui favorisent tous un changement positif du mode de vie », a déclaré Perri Halperin, diététicienne à l’hôpital Mount Sinai.

Contre : la reprise de poids est un risque, comme tout régime

« Quelqu’un peut faire Weight Watchers et il s’en sort généralement bien pendant plusieurs mois, mais seuls 11 % réussissent » à ne pas reprendre une partie importante de leur poids, selon M. Gage.

Il a toutefois pris soin de préciser que ce phénomène n’est pas propre à Weight Watchers. Comme pour tout programme de régime, il est très probable que les progrès soient perdus si les habitudes alimentaires d’une personne ne sont pas modifiées de façon permanente.

Pro : L’aspect social peut aider une personne à rester sur la bonne voie

Gage a souligné que les réunions et le coaching que propose Weight Watchers sont positifs.

« Il se réunit chaque semaine, il y a donc un contact direct avec le coach », a-t-il dit, en faisant remarquer que le contact humain peut aider à la responsabilisation et encourager les participants à s’y tenir. Si vous envisagez de vous inscrire à Weight Watchers, il pourrait être utile d’intégrer les réunions en personne à votre plan.

Contre : Le programme est animé par des entraîneurs, et non par des professionnels de la santé

« Ce n’est pas une organisation gérée par des médecins – vous avez des entraîneurs », a déclaré M. Gage. Pour quelqu’un qui veut vraiment en avoir pour son argent, il va vouloir un nutritionniste ou un diététicien.

Il a ajouté qu’il y a de nombreux avantages à travailler avec un professionnel médical, comme la possibilité de fournir des soins à plus large spectre, l’autorité de prescrire des médicaments le cas échéant, et plus d’outils pour garder les patients sur la bonne voie.

Le cabinet de M. Gage, par exemple, utilise une application qui alerte immédiatement les médecins si les patients recommencent à prendre du poids, afin qu’ils puissent s’en occuper immédiatement. Vous pouvez mettre fin à votre abonnement à Weight Watchers, mais il est finalement plus difficile d’avoir un médecin fantôme.

Pour : Weight Watchers met l’accent sur la flexibilité plutôt que sur la restriction

Lisa Moskovitz, diététicienne du New York Nutrition Group, estime que « par rapport à de nombreux autres régimes populaires qui circulent dans les médias, Weight Watchers est supérieur en ce sens qu’il permet une certaine souplesse et encourage les adeptes à manger beaucoup de fruits et légumes d’origine végétale ».

Le programme se concentre sur les choses saines que vous pouvez manger plutôt que sur les choses malsaines que vous devriez supprimer, et enseigne des compétences en matière d’alimentation saine, comme le contrôle des portions, qui restent utiles même si vous mettez fin à votre adhésion. Laura Manning, diététicienne au Mount Sinai, dit qu’elle a eu beaucoup de succès en utilisant Weight Watchers pour éduquer les patients sur les habitudes alimentaires de toute une vie.

« Avec la disponibilité généralisée des aliments préparés, il peut être difficile pour un diététicien d’évaluer la bonne taille des portions car ces repas peuvent être pour le moins substantiels », a-t-elle déclaré à INSIDER. Weight Watchers fournit donc un « modèle pour mieux comprendre le contrôle des portions pour la perte de poids et le maintien du poids tout au long de la vie ».

Contre : Ce manque de spécificité peut ne pas fonctionner pour tout le monde

« Pour certains, le plan peut être trop indulgent et n’exige pas un équilibre des différents groupes alimentaires chaque jour », a déclaré M. M. Ainsi, même si le plan peut vous encourager à bien manger, il est possible de manger beaucoup d’aliments transformés et pauvres en nutriments sans dépasser techniquement les points qui vous sont alloués.

« De nombreux adeptes de Weight Watcher dépendent souvent beaucoup trop de leurs repas et de leurs produits alimentaires, ce qui peut les empêcher de manger davantage d’aliments à base de plantes entières à la place », a déclaré M. M.

De plus, les personnes qui ont des problèmes de santé spécifiques à traiter peuvent avoir besoin de plus de conseils que le programme, et ses entraîneurs non médecins, ne peuvent en fournir.

« Se fier à un système de points peut ne pas suffire pour ceux qui ont besoin de directives plus spécifiques ou qui doivent s’inquiéter du taux de sucre ou de cholestérol dans le sang », a déclaré M. M.