Tout ce qu’il faut savoir sur le thé noir

Le thé noir est le type de thé le plus populaire en Occident, probablement en raison de sa saveur prononcée et de sa longue durée de conservation. La catégorie de thé noir est très variée et comprend plusieurs variétés populaires telles que l’English breakfast et l’Earl Grey. L’Inde produit la moitié du thé noir du monde, le Sri Lanka et l’Afrique représentant un pourcentage important de la production. Le thé noir se déguste aussi bien chaud que froid.

En bref : Origine : Chine La température de consommation : Chaud ou froid Caféine : 50-90 mg par tasse

Qu’est-ce que le thé noir ?

Le thé noir est un véritable thé qui provient de la plante Camellia sinensis. On laisse les feuilles de thé noir s’oxyder complètement avant de les traiter et de les sécher, ce qui rend les feuilles brun foncé et donne au thé son profil de saveur caractéristique. Les thés noirs ont tendance à être gras et vifs, et ils sont souvent décrits comme astringents.

Découvert en Chine au milieu du XVIIe siècle, le thé noir a été le premier type de thé à être introduit en Europe et au Moyen-Orient. Son succès commercial en Occident a conduit à une production à grande échelle en Chine. Alimentée par des entrepreneurs et des aventuriers écossais et anglais qui ont volé des plants et des graines de thé en Chine, la production de thé noir s’est étendue à d’autres pays. Ces premières entreprises anglaises de thé ont utilisé des travailleurs asservis dans d’autres pays et ont développé des machines pour traiter le thé sans avoir besoin de théiers qualifiés. Avec le temps, la production de thé noir s’est étendue à l’Inde, au Sri Lanka et au Kenya, puis à l’Indonésie, au Vietnam, à la Thaïlande, au Rwanda, au Brésil et à d’autres pays.

En Chine, le thé noir est connu sous le nom de hong cha (ou thé rouge) en raison de la couleur rougeâtre de sa liqueur (ou infusion). En Orient, cependant, la consommation de thé noir est moins courante que celle de thé vert.

Bienfaits du thé noir

Le thé noir est très bon pour la santé car il contient de nombreux antioxydants et polyphénols qui sont associés à un certain nombre de bienfaits pour la santé.

Aide à la prévention des maladies

Le thé noir est riche en catéchines, de puissants antioxydants qui peuvent aider à prévenir les maladies cardiaques et le cancer. Le thé noir contient des flavonoïdes complexes (une seule tasse de thé noir en contient en moyenne 200 milligrammes), qui sont des polyphénols contribuant à la prévention des maladies. De nombreux médecins recommandent aujourd’hui de consommer 600 milligrammes de flavonoïdes par jour pour toute une série de bienfaits pour la santé.

Traite les troubles gastro-intestinaux

Comme le thé noir contient plus de tanin que tout autre type de thé, il est également bénéfique pour la santé digestive. Les tanins apaisent les maladies gastriques et intestinales, facilitent généralement la digestion et diminuent l’activité intestinale (comme la diarrhée).

Utilisation

Le thé noir est utilisé pour faire du thé chaud et du thé glacé. Aux États-Unis, la grande majorité du thé noir est consommée sous forme de thé glacé. Certains thés noirs sont destinés à être consommés avec du lait et/ou du sucre, tandis que d’autres sont des auto-buveurs, c’est-à-dire des thés qui sont meilleurs sans rien ajouter. Parmi les thés qui sont traditionnellement buvables avec du lait et/ou du sucre figurent le Masala chai, le English breakfast et le thé noir Assam. Parmi les thés traditionnellement buvables avec du citron et/ou du sucre, on trouve l’Earl Grey (qui n’est pas traditionnellement consommé avec du lait), les thés glacés de Ceylan et les thés noirs Nilgiri.

La plupart des meilleurs thés pour le petit déjeuner et le thé de l’après-midi sont des thés noirs. Les saveurs audacieuses des thés noirs en font un accompagnement idéal pour la cuisine occidentale, mais les thés noirs peuvent également se marier avec certains aliments indiens, thaïlandais et africains.

Comment boire du thé noir ?

De tous les types de thé, le thé noir est généralement le plus facile à infuser. Utilisez environ 1 cuillère à café de feuilles de thé par tasse d’eau chaude. L’eau peut être à ébullition ou presque. Placez les feuilles dans l’eau bouillante et faites infuser les feuilles de thé pendant 2 à 6 minutes. La durée dépend de vos goûts et du type de thé noir. Les thés noirs Darjeeling ont généralement meilleur goût avec une infusion plus courte, par exemple. Filtrez les feuilles de thé et buvez le liquide tel quel ou ajoutez du lait, du sucre ou du citron si vous le souhaitez.

Vous pouvez utiliser de l’eau froide et infuser votre thé noir à froid pendant 4 à 18 heures au réfrigérateur, puis filtrer les feuilles. Pour faire du thé noir glacé, doublez la quantité de feuilles de thé, faites infuser le thé comme d’habitude et versez ensuite le thé chaud sur de la glace.

Teneur en caféine

En général, le thé noir contient entre 50 et 90 milligrammes de caféine par tasse. Cependant, de nombreux facteurs influencent le taux de caféine dans le thé, notamment la variété de thé, la façon dont il est infusé et le fait que les feuilles soient entières ou brisées. Les boissons à base de thé noir qui contiennent d’autres ingrédients comme du lait et des épices contiennent moins de caféine qu’une tasse de thé noir pur. Par exemple, le Masala chai aura probablement moins de caféine que le thé Assam pur parce qu’il est mélangé avec du lait et des épices qui ne contiennent pas de caféine.

Achat et stockage

De nombreuses variétés différentes de thé noir, y compris aromatisé, sont facilement disponibles et vendues en sachets ou en feuilles. Les boîtes de sachets de thé peuvent être achetées dans les grands supermarchés, tandis que les sachets ou les feuilles de thé en vrac se trouvent plus souvent dans les magasins de produits diététiques, les magasins de thé spécialisés et en ligne.

Le thé doit être conservé dans un endroit frais et sombre comme une armoire, un tiroir ou le garde-manger. Ne conservez pas les sachets ou les feuilles de thé dans des bocaux en verre, car l’exposition à la lumière endommagera le thé au fil du temps et altèrera son goût. Il est préférable de conserver le thé dans la boîte du fabricant ou dans un récipient en fer-blanc.

Recettes

Du thé glacé à la menthe au thé latte chaud, il existe de nombreuses façons de préparer le thé noir. Les thés glacés font partie des recettes de thé noir les plus populaires, car ils sont faciles à préparer et peuvent être dégustés tous les jours de l’année. Voici quelques recettes :

  • Thé noir Hot Toddy;
  • Thé noir glacé à la rose;
  • Thé glacé thaïlandais;
  • Adeline sucrée (grenade chaude et thé noir);
  • Vodka infusée au thé noir.

Types de thé noir

Il existe de nombreux types de thé noir, et la plupart des marques commerciales sont des mélanges de thés noirs de différentes origines. Les mélanges de thé noir les plus populaires sont le English breakfast et l’Irish breakfast. Les différentes origines de thé produisent des profils de saveur de thé noir différents en raison de leur terroir unique. Les saveurs des thés d’origine unique peuvent être décrites de manière générale en fonction de leur provenance. Voici les types de thé les plus connus :

  • Le thé noir d’Assam en Inde : Provenant de la plus grande région de culture du thé au monde, ce thé est corsé, malté et vif ; idéal lorsqu’il est combiné avec du lait et du sucre.
  • Le thé noir Darjeeling de l’Inde : La région montagneuse de Darjeeling produit un thé délicat, fruité, floral et léger. La saison de culture influe sur la saveur du thé. Un thé noir Darjeeling récolté au printemps aura une saveur verte beaucoup plus légère, tandis qu’un thé récolté un peu plus tard dans l’année sera doux et fruité.
  • Le thé noir Nilgiri de l’Inde : Ce thé est parfumé et floral, avec une douceur subtile. Il a un corps moyen et un goût moelleux et est idéal pour la préparation de thés glacés. Il est souvent confonfu avec le thé Olong ou le thé puerh à cause de sa forme mais mais il est bien différent de part ses saveurs.
  • Le thé noir de Ceylan du Sri Lanka : Ce thé varie selon l’origine mais est généralement corsé, fort et riche, et présente parfois des notes de chocolat ou d’épices.
  • Le thé noir Keemun de Chine : Semblable au vin, fruité et floral, ce thé peut aussi avoir des arômes de pin et de tabac, selon la variété. La saveur est douce et veloutée.
  • Thé noir du Yunnan de Chine : Cultivé sur les hauteurs de la province du Yunnan, ce thé appelé thé puerh évoque les saveurs du chocolat et du malt, avec parfois des notes d’épices.
  • Le thé noir kenyan d’Afrique : Ce thé africain est audacieux, astringent et sombre. Introduit dans la famille des thés noirs au début des années 1900, le thé noir kenyan est considéré comme un nouveau venu.

Le thé noir est également utilisé pour créer des mélanges aromatisés aux fruits, aux fleurs et aux épices, et présentant un large éventail de profils de saveurs en fonction de leurs ingrédients. Les mélanges de thé noir aromatisés classiques comprennent l’Earl Grey, qui est aromatisé à l’huile essentielle de bergamote ou à l’arôme d’agrumes, et le masala chai, qui est mélangé à diverses épices. Ces dernières années, de nombreuses sociétés de thé ont commencé à proposer des mélanges de thé noir plus inhabituels et non traditionnels, notamment des saveurs comme le chocolat ou la vanille, le bois ou la fumée, les fruits tropicaux, les épices chauffantes et les herbes séchées.